Una de las preguntas inevitables en relación a la investigación es: ¿integraré un archivo sobre performance tijuanense? Y no hablo sobre un corpus documental de investigación, sino inaugurar un archivo de acceso público. En ese sentido, los proyectos Understanding Performance as Art and Beyond: Multipled Gaze de Samudra Kajal Saikia, que se enfoca en la construcción de un archivo del performance en India, y Cartografías de la Red Conceptualismos del Sur, un mapeo y rescate de archivos en Latinoamérica, ofrecen escenarios para reflexionar una posible respuesta.

Samudra Kajal Saikia se planteó preguntas relacionadas con la conformación del archivo: ¿cómo generar información/documentos?, ¿cuáles tendrían que ser las categorías de ordenamiento?, ¿cómo registrar las resonancias del pasado? El periodo investigado por Kajal Saikia, abarca las tres últimas décadas partiendo del año 2014 hacia atrás, es decir, desde los años ochenta. La historia que se articula es reciente, la mayoría de los actores de esa narrativa siguen vivos, pero no existen documentos suficientes. Pensando en el proceso “táctil” de archivar, como lo llama Kajal Saikia, que implica consumo de tiempo y altos costos, en lugar de lanzarse a la empresa de revisar otros acervos, conocer a los artistas o localizar documentos, partió del fundamento conceptual de su investigación, que busca “observar el performance actual en India y examinar críticamente los métodos historiográficos”[i]. Así, partiendo de sus presupuestos teóricos y objetivos de investigación propuso cinco “Pilares”, con lo que fue capaz de acotar sus preocupaciones para dirigir con mayor precisión la búsqueda de materiales. Cada uno de los pilares atiende una reflexión en torno a la práctica del performance: (1) la documentación como obra, (2) el contexto histórico de surgimiento del performance como medio, (3) su relación con los métodos de enseñanza desde su enunciación como anti-disciplina, (4) su definición en contraposición al teatro y la danza y las implicaciones con el público, así como (5) la presencia corporal como elemento indispensable del performance. Estos pilares parecen ser el esbozo que Kajal Saikia definió como categorías para un proyecto posterior. En el 2015 Asia Art Archive en colaboración con Foundation for Indian Contemporary Art (FICA), pidió a Samudra Kajal Saikia que lidereara un proyecto de investigación sobre las posibilidades del archivo digital para el performance de India durante el periodo de 1990 a 2010. En esa investigación Kajal Saikia formuló cinco categorías que partieron del objetivo de resaltar las diferencias entre piezas de performance y sus estrategias performáticas[ii]. Con ello, más que intentar homogeneizar el material a partir de categorías genéricas basadas en la repetición de características comunes, esta categorización desató contradicciones entre el material recabado, lo que Kajal Saikia utilizó “para poner a prueba el prototipo de un archivo de performance que no está resuelto y encuentra resistencia en la forma de arte que está tratando de capturar”[iii]. Por otro lado, Kajal Saikia refiere que la documentación no puede ser la herramienta principal para la investigación histórica del performance, tanto por la naturaleza efímera del performance, como por posturas extremas en relación a su registro. Desde esa reflexión fue que organizó AnecDOTes (Vadehra Art Gallery Delhi, 2014[iv]), una serie de diálogos entre performers, espectadores, curadores y entusiastas, desarrollando una metodología colectiva para la investigación, al implicar el diálogo entre múltiples voces y cuerpos.

La Red Conceptualismos del Sur (RCS) llevó a cabo Cartografías entre 2007 y 2009, un proyecto de investigación colectiva coordinado por Ana Longoni y Miguel A. López, enfocado en determinar el estado de archivos de “arte crítico” desde 1950 en Latinoamérica. Se compusieron cartografías nacionales de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Paraguay y Perú[v]. Estas cartografías incluyen archivos institucionales y personales, así como fondos documentales pequeños, mismas que reflejaron que gran parte de los acervos identificados se encontraban en riesgo, debido a la insuficiencia de recursos para su conservación, así como por el interés del mercado (europeo y estadounidense) por adquirirlos. Para 2008, la RCS trabajaba ya en nuevas políticas públicas de preservación y acceso público. Con ello buscaban preservar y disponer la memoria histórica en sus contextos locales, evitando la extracción extranjera y permitiendo su valoración cultural. La RCS gestionó recursos económicos de instituciones del norte global (Museo Reina Sofía, SEACEX, Foundation for Art Initiatives) para financiar trabajos de diagnóstico que permitieran diseñar planes de catalogación y conservación de algunos de los acervos identificados, al tiempo que negociaron con instituciones locales (universidades, museos) para que se hicieran cargo de albergarlos. Algunos de los acuerdos implicaron otorgar una copia facsimilar a la institución extranjera, pero en todo caso se evitó el traslado del archivo fuera de su país de origen. Otra estrategia para ampliar el acceso de este material documental, fue la creación de una plataforma digital con soporte en internet llamada archivos en uso[vi].

Cada proyecto responde a un estadio distinto del archivo. Samudra Kajal Saikia investiga una historia tan reciente que su condensación documental no ha sucedido, teniendo la oportunidad de construir el archivo desde “cero”, lo que le permite desarrollar metodologías encaminadas a un perfil específico de historiar. La Red Conceptualismos del Sur se enfrenta a archivos que de alguna u otra manera se encuentran ya constituidos (aún cuando las condiciones no sean las idóneas, se tiene un conjunto de documentos identificado) pero en riesgo de destrucción o extracción, por lo que trabajan en políticas de preservación y acceso. Las condiciones de ambos casos me hacen pensar en mi investigación. Por un lado, también me interesa desarrollar o apropiarme de metodologías para la investigación histórica que respondan al contexto actual del periodo investigado. De forma similar que el proyecto de Kajal Saikia, lo reciente del lapso investigado (1980-2010) vuelve a la memoria parte fundamental, a la que podemos acercarnos a través del testimonio, por la escasez de documentos. De hecho, en el 2018, mi presentación durante el simposio público del Intensivo Curatorial en México de Independent Curators International (ICI), en el que trabajé este mismo proyecto, incluía un segmento llamado Momentos de reunión (performando el archivo), que finalmente proponía un formato similar al de AnecDOTes de Kajal Saikia. Vale la pena reparar entonces en los objetivos del proyecto en relación a presupuestos teóricos del historiar y tomar en cuenta la naturaleza de la práctica que se investiga. De alguna forma intentar acudir a la performatividad del archivo como elemento estructurante de su constitución más que primar la sacralidad de los pocos documentos existentes, así como resaltar las constelaciones afectivas de los cuerpos y su contribución a la narrativa del performance tijuanense. Asimismo, en una especie de visión del futuro, la iniciativa descrita de la RCS, nos advierte de riesgos posibles sobre la enunciación de un corpus documental como archivo, en relación a la extracción extranjera y/o centralista (como sucedió con el archivo inSite, que es resguardado por la University of California San Diego y el Centro de Documentación Arkheia MUAC-UNAM), lo cual me otorga la oportunidad de diseñar de antemano las políticas de conservación y acceso del archivo.

 

Compañía de Danza de Ricardo Peralta De nuevo el pulso (derecha); y Lula Lewis y Joaquín Duprat Léase léete (izquierda); en la imagen del documento de ARTEINFORMA. Exposición multidisciplinaria, periódico Frontera y Centro de Humanidades de Baja California A.C., 2000.

 


[i] Kajal Saikia, Samudra. The Five Pillars of the Archival Strategy en Understanding Performance as Art and Beyond: Multipled Gaze, 2014. Consultado 01-04-2019.

[ii] Las categorías son: “Evidencia” (imágenes y video de registro); “Memoria” (entrevistas a performers); “Anticipación” (trabajos iniciales de los artistas que pudieran tener influencia en sus performances); “Revisitas” (reinterpretación de performances por el propio artista); y “Referencias contextuales” (reseñas, textos curatoriales, revistas, blogs, etc.).

[iii] Kajal Saikia, Samudra. Propositions for an Archive of Performance Art in India en Asia Art Archive, 2018. Consultado 01-04-2019

[iv] Más info: http://www.ficart.org/anecdotes/

[v] Ver: Miguel A. López, “Red Conceptualismos del Sur: Memoria, política, microhistorias y experimentación con archivos” en Robar la historia. Correlatos y prácticas artísticas de oposición, Santiago de Chile: Ediciones Metales Pesados, 2017, pp. 107-127.

[vi] Más info: http://archivosenuso.org